Новая технология поиска жизни на Марсе и других планетах

Автор: Леонид Гляделов . Опубликовано в категории: ИНТЕРЕСНЫЕ НОВОСТИ

1 1 1 1 1 Рейтинг 5 [1 Голос]

И. Альтшулер отбирает ландшафт вечной мерзлоты вблизи арктической исследовательской станции McGill, на Канадском Артическом архипилаге

Новости науки:
Исследователи впервые демонстрируют потенциал существующих технологий для непосредственного обнаружения и характеристики жизни на Марсе и других планетах. В исследовании, опубликованном в «Frontiers in Microbiology», использовались миниатюрные научные инструменты и новые микробиологические методы для выявления и изучения микроорганизмов в Канадском Артическом архипилаге - одном из ближайших аналогов Марса на Земле. Избегая задержек, связанных с возвратом образцов в лабораторию для анализа, методология также может быть использована на Земле для обнаружения и выявления патогенов во время эпидемий в отдаленных районах.

Подробнее:

«Поиск жизни - это основное направление исследования планет, но с 70-х годов в миссии Викингов на Марс не было устройств обнаружения жизни, - объясняет д-р Жаклин Гоордиал, один из авторов исследования. «Мы хотели показать доказательство того, что жизнь микроорганизмов может быть непосредственно обнаружена и идентифицирована с использованием очень портативных, маломощных и малоэнергетических инструментов».

В настоящее время большинство инструментов астробиологических миссий ищут пригодные для жизни условия, небольшие органические молекулы и другие «биосигналы», которые вообще не могут быть сформированы без жизни. Однако они дают лишь косвенные доказательства жизни. Кроме того, текущие инструменты относительно большие и тяжелые с высокими потребностями в энергии. Это делает их непригодными для полётов на Европу и Энцелад Юпитера, Сатурн, которые вместе с Марсом являются основными целями в поисках жизни в нашей Солнечной системе.

Доктор Гордиаль, вместе с профессором Лайлом Уайтом и другими учеными из Университета Макгилла в Канаде, использовали другой подход: использование нескольких миниатюрных инструментов для непосредственного обнаружения и анализа жизни. Используя существующие недорогие и маломощные технологии по-новому, команда создала модульную «платформу обнаружения жизни», способную культивировать микроорганизмы из образцов почвы, оценивать микробную активность и ДНК последовательности и РНК.

Чтобы обнаружить и охарактеризовать жизнь на Марсе, Европе и Энцеладе, платформа должна работать в средах с экстремальными холодными температурами. Поэтому команда проверила его на удаленном участке в близком аналоге на Земле: полярном регионе.

«Марс - очень холодная и сухая планета, с вечной мерзлотой, которая очень похожа на то, что мы находим в Канадской Арктике», - говорит д-р Гордиаль. «По этой причине мы выбрали участок около 900 км от Северного полюса в качестве аналога Марса, чтобы взять образцы и проверить наши методы».

Используя портативное миниатюрное устройство для секвенирования ДНК (Oxford Nanopore MiniON), исследователи впервые показывают, что инструмент может использоваться не только для изучения образцов окружающей среды в экстремальных и удаленных районах, но что он может быть объединен с другой методологией для обнаружения активной микробной жизни. Исследователи смогли выделить экстремофильные микроорганизмы, которые ранее не были культивированы, обнаруживали микробную активность и ДНК последовательности из активных микробов.

«Успешное обнаружение нуклеиновых кислот в марсианских образцах вечной мерзлоты обеспечит однозначные доказательства жизни в другом мире», - говорит профессор Уайт.

«Однако присутствие ДНК в одиночку не говорит вам о состоянии организма, он может быть бездействующим или мертвым», - добавляет д-р Гордиаль. «Используя секвенсор ДНК с другой методологией на нашей платформе, мы смогли сначала найти активную жизнь, а затем идентифицировать ее и проанализировать ее геномный потенциал, то есть типы функциональных генов, которые у нее есть».

Команда показала, что такая платформа теоретически может использоваться для обнаружения жизни на других планетах, но она еще не готова к космической миссии. «Люди должны были провести большую часть экспериментов в этом исследовании, в то время как миссии по обнаружению жизни на других планетах должны быть роботизированы», - говорит д-р Гордиаль. «Секвенсор ДНК также нуждается в более высокой точности и долговечности, чтобы выдерживать длительные временные рамки, необходимые для планетарных миссий».

Тем не менее, д-р Гордиал и команда надеются, что это исследование послужит отправной точкой для будущего развития средств обнаружения жизни.

В то же время платформа имеет потенциальное применение здесь, на Земле. «Типы анализов, проводимых нашей платформой, обычно проводятся в лаборатории после отправки образцов. Мы показываем, что исследования микробной экологии теперь можно проводить в режиме реального времени непосредственно на месте, в том числе в экстремальных средах, таких как Арктика и Антарктика», - говорит д-р Гордиаль.

Это может быть полезно в отдаленных и трудно доступных областях, в тех случаях, когда доставка образцов в лабораторию может изменить их состав, а также для получения информации в реальном времени - например , как обнаружение и идентификация патогенных микроорганизмов во время эпидемий в отдаленных районах, или когда условия быстро меняются.

И однажды она действительно может дать убедительные доказательства жизни за пределами Земли. «Считается, что у некоторых планетарных тел есть условия для обитания живых организмов, это захватывающее время для астробиологии, - говорит доктор Гордиаль.


НЕ ЗАБУДЬТЕ ПОДЕЛИТЬСЯ ЭТОЙ СТАТЬЕЙ:

2018-01-18 21:07:44
AstroNews Logo

Добавить комментарий

Комментарии нарушающие ПРАВИЛА будут удаляться, а их авторы возможно будут забанены.

СЛУЧАЙНЫЕ НОВОСТИ КОСМОСА

Smart Spacesuit может спасти потерянных астронавтов с помощью кнопки «Доставь меня домой»

Космонавт НАСА Брюс Маккандлесс выполняет незакрепленный космический выход.

Новости космонавтики:

Быть «потерянным в космосе» - это самый страшный сон для космонавтов, но вскоре они смогут спать спокойно.

Инженеры подали заявку на патент системы самозарядки скафандра для обеспечения безопасности космических космонавтов, даже если их сразу не спасли.
Эта система, по сути, кнопка «доставь меня домой».

Подробнее...

Запуск ракеты-носителя Falcon 9 c телескопом TESS

Запуск ракеты-носителя Falcon 9 c телескопом TESS

Новости космоса:
17 апреля в 01:32 (мск) состоится запуск ракеты-носителя Falcon 9: она выведет на орбиту космический телескоп TESS.

Подробнее...

Новости космоса: Новый взгляд на природу темной материи.

Схема гравитационного линзирования на скоплении галактик.

Природа темной материи, которая, возможно, составляет около 80% массы материи во Вселенной, все еще остается одной из величайших нерешенных загадок современной науки.

Отсутствие экспериментальных данных, которые могли бы позволить нам идентифицировать ее с теми или иными новыми элементарными частицами, предсказанными теоретиками, а также открытие гравитационных волн, произошедших от слияния двух черных дыр (с массами примерно 30 Солнц каждая) возродили интерес к возможности того, что темная материя может представлять собой первичные черные дыры с массами 10-1000 солнечных.

Подробнее...